Being there: 

South Africa, a contemporary scene





Fondation Louis Vuitton
April 26 - September 4, 2017
Assistant curator Contemporary art 

Artists: Jane Alexander, Jody Brand, Kudzanai Chiurai, David Goldblatt, Nicholas Hlobo, William Kentridge, David Koloane, Moshekwa Langa, Lawrence Lemaoana, Zanele Muholi, Thenjiwe Niki Nkosi, Athi-Patra Ruga, Bogosi Sekhukhuni, Buhlebezwe Siwani, Kemang Wa Lehulere, Sue Williamson.


Partly revealed to the world after the fall of apartheid and the election of Nelson Mandela in 1994, the South African art scene is today one of the most dynamic on the African continent. Its strength lies in the artist's commitment and a cultural vitality built on an established network of institutions, galleries and universities.

Without aiming to present a thorough overview, Being there brings together the recent works of three generations of artists born or living in South Africa. Their work, witnesses of a country still marked by its history and complex current event, express the necessity to intervene in the present.

A first generation brings together major leading figures: Jane Alexander, David Goldblatt, William Kentridge and David Koloane. The consciousness of a specific responsibility, born during apartheid and reformulated today, resonates with force against the contemporary stakes.

A second generation of artists born in the 1970s emerged during a period of questioning and transformation, focuses on the exploration and affirmation of plural identities, with a new commitment to defend minorities - Zanele Muholi and Nicholas Hlobo – and the consistent claim of belonging to South African territory that the artists have reappropriated on their return from exile - Moshekwa Langa.

A third generation, born after 1980, develops an individual or collective activism, still very aware and in touch with reality, as it emerges in the video installation by Sue Williamson (born in 1941). The work reveals the antagonistic view of two young South Africans now confronted with the stigma of apartheid. Revisiting history and questioning their society, young artists – Jody Brand, Kudzanai Chiurai, Lawrence Lemaoana, Thenjiwe Niki Nkosi, Athi-Patra Ruga, Bogosi Sekhukhuni, Buhlebezwe Siwani and Kemang Wa Lehulere - participate in the conception of a contemporary South African identity. Both witnesses and actors, they have the conviction and the will to intervene. 

"About a Generation" continues the exhibition with the work of three photographers - Kristin-Lee Moolman, Musa Nxumalo and Graeme Williams - who document the contrasting portrait of  a certain South African youth, notably that of the "born-free" (born after 1994).


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ÉTRE-LÀ : Afrique du Sud, une scène contemporaine

En partie révélée au monde après la chute de l’apartheid et l’arrivée au pouvoir de Nelson Mandela en 1994, la scène artistique sud-africaine est aujourd’hui l’une des plus dynamiques du continent africain. Sa force tient à l’engagement des artistes et à une vitalité culturelle qui s’adosse à un réseau établi d’institutions, de galeries et d’universités.

Sans être un panorama, “Étre là” réunit les oeuvres récentes de trois générations d’artistes nés ou vivant en Afrique du Sud. Témoins d’un pays encore marqué par son histoire et par les urgences de l’actualité, leurs oeuvres expriment la nécessité d’intervenir au présent.

Une première génération, réunit de grandes figures de référence : Jane Alexander, David Goldblatt, William Kentridge et David Koloane. La conscience particulière d’une responsabilité spécifique, née durant l’apartheid et reformulée aujourd’hui, résonne avec force face aux enjeux contemporains.

Une seconde génération d’artistes nés dans les années 1970 est apparue dans une période de questionnements et de transformations, se concentre sur l’exploration et l’affirmation d’identités plurielles, avec un engagement nouveau lié à la défense de minorités – Zanele Muholi, Nicholas Hlobo – et la revendication d’appartenance à un territoire sudafricain que les artistes, de retour d’exil, se réapproprient – Moshekwa Langa.

Une troisième génération, née après 1980, développe un activisme individuel ou collectif, toujours très conscient et en prise avec le réel. En témoigne l’installation vidéo de Sue Williamson (née en 1941) qui dévoile le regard antagoniste de deux jeunes sud-africains confrontés aujourd’hui aux stigmates de l’apartheid. Revisitant l’histoire et questionnant leur société, les jeunes artistes – Jody Brand, Kudzanai Chiurai, Lawrence Lemaoana, Thenjiwe Niki Nkosi, Athi-Patra Ruga, Bogosi Sekhukhuni, Buhlebezwe Siwani et Kemang Wa Lehulere – entendent participer pleinement à l’élaboration d’une identité sudafricaine contemporaine sur laquelle – témoins et acteurs – ils ont la conviction et la volonté de pouvoir intervenir. 

« À propos d’une génération » prolonge l’exposition avec le travail de trois photographes – Kristin-Lee Moolman, Musa Nxumalo et Graeme Williams –, qui documentent le portrait contrasté d’une certaine jeunesse sud-africaine, notamment celle des « born-free » (nés après 1994).


Exhibitions views, Being There: South Africa, a contemporary scene, Louis Vuitton Foundation, 2017 © Fondation Louis Vuitton / Marc Domage

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