The Insidersa selection of works (1989-2009) from the Jean Pigozzi collection of contemporary african art





Fondation Louis Vuitton
April 26 - September 4, 2017
Assistant curator Contemporary art

Artist: Frédéric Bruly Bouabré, Seni Awa Camara, Calixte Dakpogan, John Goba, Romuald Hazoumé, Seydou Keita, Bodys Isek Kingelez, Abu Bakarr Mansaray, Moké, Rigobert Nimi, J.D. ‘Okhai Ojeikere, Chéri Samba, Malick Sidibé, Pascale Marthine Tayou, Barthelemy Toguo.


This exhibition brings together fourteen emblematic artists from the Jean Pigozzi Collection of Contemporary African Art, presented as such in Paris for the first time.

In 1989, after visiting the “Magiciens de la Terre” exhibition, which came as a revelation to him, Jean Pigozzi called on André Magnin as adviser to put together a collection he sought to dedicate to artists living and working in sub-Saharan Africa. Their affinity in the progressive development of this tandem project presents a unique case. André Magnin travelled through the continent as apathfinder who could not rely on existing way marks. He gave priority to meeting the artists, focusing on the originality of their approach and the relevance of their works. This collection of works emcompasses different media – paintings, sculptures,installations, photographs, graphic arts – and presents a sizeable corpus for each artist.

The artists selected by Jean Pigozzi are all heirs to spiritual, scientific and technical knowledge. They express a wide variety of concerns through common themes: the the reuse of everyday objects in a different context – Calixte Dakpogan, Romuald Hazoumè – the relationship with the supernatural embedded in African thinking – Seni Awa Camara, John Goba, Barthélémy Toguo – the bond with popular culture – Seydou Keïta, Moke, Chéri Samba, Malick Sidibé – the appropriation of knowledge to master the world – Frédéric Bruly Bouabré, J.D. 'Okhai Ojeikere – the utopia of a better futur – Bodys Isek Kingelez, Abu Bakarr Mansaray, Rigobert Nimi.

Making a wider audience acquainted with these hitherto unknown artists was one of the founding aspects of this collection. The singularity of the works has made it possible to reveal one of the most fascinating sides of creativity in Africa between 1989 and 2009, the period in which the two protagonists worked together. It has revealed a scene now assured

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LES INITIÉS : Un choix d’oeuvres (1989-2009) dans la collection d’art contemporain africain de Jean Pigozzi

Cette exposition réunit quatorze artistes emblématiques de la collection d’art africain contemporain de Jean Pigozzi, présentée pour la première fois à Paris en tant que telle.

En 1989, après la visite de l’exposition « Magiciens de la Terre » qui agit sur lui comme une révélation, Jean Pigozzi fait appel à André Magnin comme conseiller pour constituer une collection qu’il souhaite dédier aux artistes vivant et travaillant en Afrique subsaharienne. Leur complicité dans l’élaboration progressive de ce projet-tandem offre un cas unique. André Magnin parcourt alors le continent réalisant un travail de défricheur sans repères préalables, privilégiant la rencontre avec les artistes, l’originalité de leur démarche et la pertinence de leurs oeuvres. Cet ensemble d’oeuvres couvre différents médiums – peintures, sculptures, installations, photographies, arts graphiques – et présente pour chaque artiste, un corpus conséquent.

Les artistes retenus par Jean Pigozzi sont tous héritiers de savoirs spirituels, scientifiques et techniques. Ils expriment une grande variété de préoccupations à travers des thèmes communs : le détournement d’objets quotidiens – Calixte Dakpogan, Romuald Hazoumè –, le rapport au surnaturel ancré dans la pensée africaine – Seni Awa Camara, John Goba, Barthélémy Toguo –, le lien avec la culture populaire – Seydou Keïta, Moke, Chéri Samba, Malick Sidibé –, l’appropriation de la connaissance pour maîtriser le monde – Frédéric Bruly Bouabré, J.D. ‘Okhai Ojeikere –, et l’utopie d’un futur, garant d’un avenir meilleur - Bodys Isek Kingelez, Abu Bakarr Mansaray, Rigobert Nimi.

Faire découvrir ces artistes jusqu’alors méconnus à un public plus large a été au fondement de cette collection. La singularité des oeuvres a permis de révéler un des visages les plus fascinants de la création en Afrique de 1989 à 2009, période de collaboration entre les deux protagonistes. Elle a révélé une scène vouée désormais à un rayonnement pleinement international, et joue aujourd’hui un rôle prescripteur évident.


Exhibitions views, “The Insiders : a selection of works (1989-2009) from the Jean Pigozzi collection of contemporary African art”, Louis Vuitton Foundation, 2017 © Fondation Louis Vuitton / Marc Domage.

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